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Cada 5 años, el regulador de agua del RU Ofwat hace una revisión de precios que establece los límites de carga y las expectativas de lo que los clientes obtienen por esos precios. La próxima revisión de precios será en 2019, conocida como «PR19». El calendario incluye una declaración final de la metodología de Ofwat antes el final de 2017, y las compañías de agua del RU presentando los planes de negocio antes de septiembre 2018 para la revisión de Ofwat, por lo que la industria ya está preparando para el proceso.

La directiva ejecutiva de Ofwat, Cathryn Ross, se ha llevado a YouTube para hablar de PR19 para establecer el tono de ambos identificando cuatro temas claves y, se presume, usando un medio moderno para eso.

Ofwat tiene 4 temas claves para PR19:

  1. Servicio al cliente
  2. Resistencia
  3. Asequibilidad
  4. Innovación 

Innovación

i2O encarna la innovación. Gastamos más de £3m por año en mejorando nuestras soluciones y agregando nuevas soluciones. También estamos concentrado en la asequibilidad – hemos estado reduciendo el costo de nuestras soluciones y compartiendo esos beneficios con nuestros clientes de las compañías de agua; y hemos estado mejorando el servicio al cliente por extendiendo las horas durante las cuales lo proveemos, incrementando el número de personas en nuestro equipo de soporte técnico, incrementando el número de idiomas que cubrimos y siguiendo la satisfacción con el servicio. Hemos mejorado nuestra capacidad de Resistencia con el apoyo de inversores comprometidos a largo plazo en la compañía. Nuestra estrategia de producto está, afortunadamente, alineada con los temas de Ofwat y ofrece oportunidades para que las compañías de agua cumplan con los objetivos que Ofwat está estableciendo para ellos, que nos hace un socio ideal para PR19.

Resistencia

Ofwat busca compañías de agua para demostrar la Resistencia del servicio a largo plazo y en medio de los choques; para anticipar los choques, responder a ellos, recuperarse de ellos, y mitigar el impacto en el servicio al cliente. También está buscando la resistencia financiera.

La solución de oNet de i2O puede utilizarse para mejorar significativamente el manejo del riesgo de sequía por:

  1. Permitir que se presione de manera preventiva para conservar el agua. Esto afecta a la demanda de grifo abierto (duchas, grifos, rociadores, mangueras, etc.) y reduce las fugas. Por lo tanto retrasa la exigencia de medidas restrictivas.
  2. Permitir el suministro intermitente, si fuera necesario, gestionarse de manera mucho más efectivo:
    • Desde un lugar remoto
    • Sin el uso de tubos verticales
    • A los tiempos que se pueden comunicar de forma fiable por adelantado

La solución de oNet de i2O ya ha sido desplegada en el RU para tal propósito. Ante una sequía, y con la introducción de las prohibiciones d la manguera en marzo de 2012, South East Water distribuyó oNet a través de su red. Los dioses del tiempo aprobaron la mitigación del riesgo y empezó a llover casi de inmediato. Pero oNet presto las reducciones de rebabas, fugas y costo de funcionamiento en cualquier caso, haciendo fácil justificar el costo. oNet también se utiliza en todo el mundo para gestionar la sequía, incluida la de Air Selangor en Malasia, que le ha utilizado durante varios años para hacer frente a la escasez de agua en Kuala Lumpur. 

Asequibilidad

Ofwat quiere agua a un precio asequible, una buena relación calidad-precio, los costos de suministro sean reducidos, las compañías de agua sean lo más eficientes posible y los costos de operación sean reducidos.

Un buen ejemplo de una solución de i2O que ayuda a lograr este objetivo es el modulo avanzado de iNet que proporciona la monitorización de condiciones de PRV. En lugar de reparar las válvulas en función del riesgo/tiempo, se puede programar el mantenimiento según la condición de la válvula. Esta condición se infiere de los datos proporcionados por sensores de presión de comunicación permanentemente desplegados. No solo esto reduce la cantidad de tiempo que se pasa manteniendo las válvulas que no tenían nada de malo (lo que se estima está >60% del tiempo), sino que también reduce el riesgo creado por tocar la red. También se asegura que el mantenimiento se realiza de manera oportuna para evitar que los clientes se vean afectados, y para asegurar que los pequeños problemas no se conviertan en averías catastróficas.

Servicio al cliente

Ofwat dice que está buscando un grande cambio en la calidad de los servicios prestados, refiriéndose a las prácticas actuales como un «servicio analógico en una era digital». Las palabras parecen ser elegidos con cuidado: «la calidad de servicio que el cliente puede esperar de su proveedor de monopolio» podría estar leído como una amenaza velada que si no hay un grande cambio en la calidad, entonces la competencia se utilizará como una herramienta para elevar las calidades, como ya está ocurriendo para la mayoría de los clientes comerciales e industriales a partir de abril de este año.

i2O acaba de comenzar el desarrollo de su nueva solución vNet que será lanzado más adelante este año. Trabajamos en colaboración con nuestros clientes para desarrollar software que permita a las compañías de agua manejar los incidentes más efectivamente. La hipótesis actual es que las compañías de agua son muy buenas en el manejo de incidentes importantes, pero que hay muchos más incidentes menores y que los incidentes importantes a menudo comienzan como incidentes menores antes de que escalen. Buscamos combinar los datos de la red con otros conjuntos de datos (por ejemplo, servicios al cliente, gestión de obras, SIG, modelado) para encontrar formas de identificar problemas más temprano, manejarlos de manera más rápida y efectivamente, y comunicarse mejor con los clientes en todo.

i2O no ha influido directamente en Ofwat. No conseguimos un vistazo en sus temas cuando estábamos desarrollando nuestro plan de producto. Pero estamos encantados de ver que la agenda de Ofwat y las soluciones de i2O están bien alineadas.