Mientras que i2O está ocupado reduciendo sus precios, algunas empresas de agua están subiendo los precios. Eso no siempre va a ser bien recibido.

Singapur está subiendo sus precios de agua por primera vez en 17 años. Durante 10 años siguientes sus ciudadanos han sido persuadidos a utilizar menos agua en el interés nacional pero el año pasado finalmente vio un incremento en el uso promedio que sugiere que esa táctica ha ejecutado su camino. ¿Dónde ahora en un país que está buscando la seguridad a largo plazo del suministro que incluye el fin de una dependencia de Malasia? El Depósito de Linggiu en la provincia de Johor actualmente suministra a Singapur con hasta 250 millones de galones de agua al día, más de la mitad de la demanda total.

El costo de esa independencia es una mayor dependencia de la desalinización – la manera más cara para suministrar el agua – además de la necesidad de renovar la infraestructura envejecida (1 de los 6 factores principales de cambio en el sector que i2O ha identificado). Dos plantas de desalinización actualmente suministren alrededor de 100 millones de galones de agua al día, el 25% de la demanda total, con el objetivo de incrementarlo al 30% en 2030.

Los precios del agua son generalmente altos en comparación con otros países de la región pero son todavía relativamente bajos en comparación con Australia y Europa. Sin embargo, los incrementos de hasta el 50% no pasarán desapercibidos. A menudo citamos a Singapur como un país único. Es un estado de la ciudad con una cultura obediente. Se comunica claramente y completamente a sus ciudadanos por qué se requieren los incrementos de precios. Es poco probable que el cambio resultará en cualquier inquietud.

Arabia Saudita es un país que lucha con una crisis existencial. En vista de la caída de los precios del aceite ha reconocido que su dependencia del aceite no es sostenible a largo plazo. Diputado Corona Príncipe Mohammed bin Salman – hijo del Rey Abdullah y segundo en línea al trono – está liderando la mayor sacudida de la economía desde la fundación de Arabia Saudita. No todo de ese proceso está ejecutando sin problemas.

El ministro de agua de Arabia Saudita Abdullah Al Hasin fue despedido después de denuncias públicas sobre las tarifas de agua que incrementaron hasta un 500% en menos de 6 meses. El Príncipe Mohammed dijo que la implementación del ministerio de la nueva tarifa de agua era «insatisfactorio».

Vale la pena señalar que los sauditas utilizan las redes sociales para expresar su descontento que fue recogido por la asociación de protección al consumidor que a su vez pidió al gobierno que vuelva a evaluar la decisión de incrementar los precios. Los clientes más exigentes son 1 de los 6 factores principales de cambio en el sector del agua que i2O ha identificado. Ya que una encuesta de jóvenes árabes encontró que alrededor del 90% quieren que los subsidios en el sector continúen puede haber temas más amplios que podrían ser una amenaza para las monarquías árabes del Golfo.

El Sr. Al Hasin presumiblemente estaba luchando con un enigma: el gobierno saudita ha recortado los subsidios de servicios como parte de su programa de reducción del gasto; pero el sector del agua nacionalmente crítico está menos invertido (la disponibilidad de capital es otro de los 6 factores principales de cambio en el sector que i2O ha identificado). La sugerencia de Al Hasin que la gente solicita permisos para cavar sus propios pozos probablemente no fue una respuesta diplomática a sus quejas.

i2O ve un papel valioso para las redes inteligentes para abordar a los desafíos que enfrenta el sector del agua. Mientras que los incrementos de precios son impopulares (y podrían llevar a la inquietud social), y los programas importantes de inversión requieren grandes cantidades de dinero y mucho tiempo para entregar, las redes inteligentes son relativamente baratas y entregan casi inmediatamente. Un costo de millones en lugar de miles de millones y un beneficio obtenido en semanas en lugar de años suman a un retorno de la inversión que se puede medir en meses. Como i2O continúa reducir sus precios, esta ecuación se vuelve cada vez más convincente.

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Imagen por Hangstonugheo (Propio trabajo) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons