Water and Politics: Clientelism and Reform in Urban Mexico es el título de un nuevo libro de Verónica Herrera, profesora asociada de ciencias políticas de la Universidad de Connecticut. No es barato: cuesta 75 dólares; no es precisamente un thriller; y ocho ciudades de México tampoco pueden considerarse una muestra ampliamente representativa. Pero el libro plantea una cuestión interesante: cómo afectan los ciclos electorales a las mejoras realizadas en los servicios públicos.  Verónica llega a algunas conclusiones:

  • Los usuarios industriales y las comunidades de clase media son los más dispuestos a presionar para lograr mejoras reales en la gestión del agua.
  • Las áreas con menores ingresos tienden a presionar para reducir el precio del agua, lo cual frena la inversión en infraestructuras y es un obstáculo para la realización de mejoras.
  • Las concesionarias privadas no aseguran necesariamente la inversión prevista en infraestructuras.

Para aquellos que no lo sepan, el clientelismo es «un sistema político basado en la relación cliente-patrono, según la cual el cliente apoya políticamente a un patrono (votándole) a cambio de algún privilegio o beneficio especial».

Muchas de las soluciones a los desafíos a los que se enfrentan las empresas hídricas cuestan mucho dinero y llevan tiempo: construir una presa o una planta de desalinización, o sustituir kilómetros de cañerías, no se consigue de un día para otro. Son soluciones poco atractivas para los políticos: encarecer la factura del agua siempre resulta impopular, destinar más dinero implica dejar de gastarlo en otros servicios, y los beneficios se cosechan mucho después de los siguientes comicios.

Por el contrario, hacer más inteligentes las redes existentes resulta relativamente económico —hablamos de algunos millones de dólares en núcleos con varios millones de habitantes— y además los beneficios son inmediatos. Los políticos deberían defender las mejoras en las redes hídricas, implantar redes inteligentes y hacer méritos para ser reelegidos.

Puede leer una extensa entrevista con Verónica en el blog de World Policy.

Imagen cortesía de Rama (red propia) [CeCILL (http://www.cecill.info/licences/Licence_CeCILL_V2-en.html) o CC BY-SA 2.0 fr (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/fr/deed.en)], vía Wikimedia Commons